Et hjem på hjul!

 

„Så går alle om bord!"

Far Holloway løftede Jenny op og anbragte hende på hendes plads ved siden af mor i „spisevognen", og derefter vendte han sig om for at se efter, om alle var parat til afgang. Det var en klar septembermorgen. Bjergene mod vest hævede sig kølige og grønne over gårdene i dalen, hvor græsset allerede var ved at blive gult efter den tørre sommer. Men det forekom medlemmerne af familien Holloway, at deres hjem aldrig havde været smukkere end i dette øjeblik. Selv drengene, der var ivrige efter at komme af sted og håbede på mange spændende oplevelser, fik en klump i halsen, da de for sidste gang betragtede det store, grå stuehus, hvor de havde tilbragt deres lykkelige barndom. Det var hårdt at skulle forlade stalden og alle dyrene, som nu tilhørte hr. Gregg, som havde købt gården.

Da prærievognene rullede hen ad vejen, var det ikke let for børnene at sige farvel til bækken, hvor de hver sommer havde bygget dæmninger, soppet og leget med skibe. Nede i engen stod de balsam-popler, i hvis skygge de ofte havde indtaget deres aftensmad. Alt, hvad de så, mindede dem om glade, lykkelige øjeblikke og syntes at spørge: „Rejser I virkelig bort? Kommer I aldrig igen?"

Det lykkedes imidlertid hunden Jumbo at genoprette familiens gode humør, da den pludselig gav sig til at forfølge en kanin, som den fik øje på inde på marken. Men kaninen var for hurtig i vendingen, og Jumbo vendte tilbage til vognen med halen mellem benene. Den så frygtelig skuffet ud.

„Det skal du ikke være ked af," sagde Lew, „du vil ofte få lejlighed til at jage kaniner."

„Derfor er det jo ikke sikkert, at den får mere held med sig," sagde Jobe. „Men det er i hvert fald dejligt, at vi har Jumbo med. Den er en god kammerat."

„Det er Peter og Roby også!" udbrød Jenny og så kærligt på de to store okser, som trak „spisevognen". Mor holdt tømmerne, men Peter og Roby kunne næsten klare sig uden kusk. De var fredsommelige og pålidelige, og alle børnene holdt meget af dem.

„Jeg holder mest af Judy og Toby," sagde Jobe og så velvilligt på de to brune heste, som trak „sovevognen", og som havde været i familiens eje i over tre år. „Når vi slår lejr for at holde hvil i nogle dage, kan vi ride på dem. Næ, Magnus er vel nok heldig! Har du set det, Lew? Far lader ham holde tømmerne, mens han selv går om til vognens bagside for at undersøge, hvorfor hønsene er så urolige. De er nok bange, men de vænner sig sikkert snart til den forandrede tilværelse."

Det lod til, at far kom til det samme resultat, for et øjeblik efter indtog han igen sin plads og tog tømmerne fra Magnus, som vinkede til sine brødre med en meget overlegen mine.

Nogen tid senere nåede vognene frem til Silver Cliff. Da de kørte gennem hovedgaden, kom mange venner og bekendte løbende for at sige familien Holloway farvel for sidste gang og ønske lykke på rejsen. Byens børn stirrede med åben mund på de to store prærie-vogne, okserne, hestene, hunden og hønsene. Bedstefar Holm tog sin sønnesøn Peter på armen, så han bedre kunne se. „Se, Peter! Det var i sådan en vogn, jeg foretog rejsen fra Missouri i 1840. Vi kaldte dem prærieskonnerter. Det er mange år, siden jeg sidst har set en prærievogn. Og jeg har aldrig før set nogen, der var så flot som disse vogne. Hvis man ønsker at se sit land, kan man ikke ønske sig et bedre befordringsmiddel end en prærievogn." Han så længselsfuldt efter familien Holloways vogne, som nu havde nået byens udkant og snart efter forsvandt i en støvsky.

Nogle timer senere nåede vognene frem til en lille mineby, der hed Westcliffe. Her gjorde de rejsende holdt for at købe forskellige ting.

„Har du set det skilt, far! Der står „Æsler til salg". Jeg har aldrig set livligere og kønnere dyr! Skal vi ikke købe dem?" Lew og Jobe kunne ikke løsrive deres blik fra de to æsler, som stod på en mark ved købmandsforretningen.

Far Holloway gned sig om hagen. „Tja, jeg havde så småt tænkt på at anskaffe et par ekstra pakdyr. Amos Traver, købmanden, siger, at turen gennem bjergene kan blive besværlig. Måske var det ikke så tosset at have et par æsler ..."

„Tænk på, hvor sjovt det kunne være for os at ride på dem! Og de kan gøre det lettere for Peter og Roby, når det går op ad bakke. Desuden ser de æsler meget kloge ud, så vi kunne sikkert lære dem mange kunster. A, far, køb dem! Jeg tror, at de allerede synes godt os om."

Far kastede hovedet tilbage og brast i latter. „Så siger vi det! Bind æslerne til sovevognens bagside. De kan danne bagtrop. Jeg har allerede købt dem af Arnos Traver!"

„Hurra!" skreg Jobe og Lew og styrtede hen til æslerne, som viste sig at være meget tamme og venlige. Et øjeblik efter havde karavanen atter sat sig i gang, og æslerne, som hed Bob og Pinto, fulgte lydigt med. Det var kun ørernes pludselige små bevægelser og glimtet i deres øjne, som forrådte det skælmeri, som man finder hos ethvert æsel, som fortjener sit navn.

„Synes du ikke, det er morsomt?" spurgte Lew sin mor, da han så Westcliffes sidste huse forsvinde bag en krumning i vejen. Vognene kørte nu mod syd ad en ensom vej, der lå mellem to bjerg-kæder og førte til passet i Sangre de Cristo-bjergene. Børnene sad i spisevognen og skrællede kartofler. Vognene lå så godt på vejen, at middagsforberedelserne kunne gøres, medens de kørte.

„Det forekommer mig endnu helt uvirkeligt," svarede mor og tog en dug op af skuffen.

„Tror du, vi møder indianere? Vi er rigtige pionerer ligesom Daniel Boon og Kit Carson!" Jobes øjne strålede.

„Hvis vi støder på indianere, er det sandelig godt, at far har sit gevær," sagde Jenny og skubbede sig lidt nærmere hen mod mor.

„Sådan må du ikke sige, min skat," sagde mor smilende. „Indianerne vil ikke gøre os noget ondt, og far ville ikke drømme om at skyde på dem. Derimod vil han gå på jagt efter hjorte og antiloper, når vi kommer op i bjergene, så vi kan få kød nok til den lange rejse."

Da aftensmaden var næsten parat, slog familien Holloway lejr ved en bæk. Drengene hjalp til med at spænde okserne og hestene fra. Derefter blev både trækdyrene og æslerne ført hen til bækken, så de kunne slukke deres tørst, hvorpå de blev tøjret til seks træer, der stod med så stor afstand, at hvert dyr kunne græsse frit. Jobe og Lew ville gerne have haft en ridetur på æslerne, men far sagde, at æslerne skulle have lov til at hvile sig efter den lange tur. For resten var tiden også inde til, at de skulle spise aftensmad.

Lidt efter sad hele familien bænket om bordet i spisevognen, og alle var enige om, at mors kolde kyllinger med kartoffelsalat og hjemmebagt brød smagte vidunderligt. Bagefter trakterede hun med en stor vandmelon, som det var lykkedes hende at holde afkølet i en træbalje fyldt med vand.

„Mor, du er en perle! Det var et herligt måltid!" Far smilede og skubbede skålen med småkager fra sig. „Du kunne ikke have gjort det bedre i vort gamle køkken." Han så på de glade barneansigter og betragtede derefter porcelæns skabene, gryderne og kasserollerne på komfuret og de håndvævede tæpper på gulvet. Mor fulgte hans blik, og idet hun stak sin hånd ind i hans, sagde hun: „Hvor det minder om vort gamle hjem. Fordi vi alle er sammen, og fordi vi er omgivet af så mange kære og velkendte ting, tager vi vort hjem med os helt til Californien."

Da Lew lagde sig til rette i sin køje, lød mors ord stadig for hans ører. Det var underligt at skulle sove i denne vogn, hvis sejldugstag var det eneste, som forhindrede ham i at se himmelens stjerner. Det var næsten, som om han var sigøjner!

I midten af vognen var der en skillevæg, og bag den lå det værelse, som far, mor og Jenny sov i. Også hønsene sov, og hestene, æslerne og okserne stod bundne i nærheden af vognene, for at de ikke skulle blive overfaldet af vilde dyr. Pludselig rislede det Lew koldt ned ad ryggen. Tænk om en bjørn eller bjergløve kom listende i løbet af natten!

I det samme hørte han, at far og mor snakkede sammen på den anden side af skillevæggen, og det beroligede ham. Der kunne ikke ske dem noget ondt. Vognen her var deres hjem, og selv et hjem på hjul var trygt og sikkert. Et øjeblik efter sov han.