Start

Slut

Klargøringen at Carisbad-hulen!

Da Carisbad-hulen i New Mexico blev åbnet for publikum i 1911, havde ejerne ikke gjort meget for de besøgendes velbefindende og heller ikke for sikkerheden. Turen ned i hulen begyndte på en besynderlig og uelegant måde, hvor turisterne blev hejst ned i en guanobeholder. Når de havde afsluttet den langsommelige og svajende nedfiring, fik de overrakt nogle besværlige petroleumslamper, så de kunne bane sig vej i mørket. Man fandt hurtigt ud af, at de fleste af gangene var uegnede. Ofte måtte de besøgende klatre hen over nedfaldne sten og krybe på alle fire hen ad snævre afsatser med livet som indsats.

Forholdene blev gradvis bedre, efter at The National Park Service havde overtaget ejerskabet i 1923. Indretningen af trapper begyndende i 1925 satte punktum for brugen af guanobeholderen og gjorde den farlige nedstigning i hulen nemmere. Men for mange af gæsterne viste klatreturen op til overfladen sig at være alt for anstrengende. 11950erne blev trapperne udskiftet med nogle rutschebanespor ved de stejle hældninger gennem en række hårnålesving (herunder).

I 1927 blev der installeret elektrisk lys i hulen, og året efter begyndte man at servere mad i en underjordisk restaurant i en stor grotte lige ud til turiststrømmen. Frem til 1931 måtte de ansatte dog bære mad og andre forsyninger ned fra overfladen; siden blev transporten overtaget af elevatorer.

Disse bekvemmeligheder har gjort Carisbad til en af nationens største turist-attraktioner. Hulens betagende kalkstens-dannelser (se de følgende sider) besøges nu af omkring 800.000 mennesker om året.